facebook twitter youtube googleplus
on/off

PelasgiaLocal Products: Olive

Η εμφάνιση της ελιάς χάνεται στα βάθη των αιώνων. Ήταν γνωστή από το 4000 π.Χ. Ως πιθανοί τόποι καταγωγής της αναφέρονται η Συρία, η σύμφωνα με άλλους ερευνητές, τα παράλια της Μικράς Ασίας, ή η Αίγυπτος. Η πρώτη, χωρίς αμφιβολία, ελαιοκαλλιέργεια εμφανίζεται στις χώρες της Μεσογείου. Το μεσογειακό κλίμα με τον ήπιο χειμώνα και το δροσερό θέρος είναι κατάλληλο για την ανάπτυξη των ελαιοδέντρων.

Μετά το 16ο αιώνα οι Ευρωπαίοι έφεραν την ελιά στο Νέο Κόσμο και άρχισε η καλλιέργεια της στην Καλιφόρνια, στο Μεξικό, στο Περού, στη Χιλή και την Αργεντινή. Στη χώρα μας η ελιά καλλιεργείται κυρίως, στην Κρήτη, Πελοπόννησο, Στερεά Ελλάδα, Χαλκιδική, Ιόνια νησιά, Λέσβο και Σάμο.

Από τα πανάρχαια χρόνια θεωρούσαν την ελιά ως ιερό δέντρο και σύμβολο της ειρήνης, της αφθονίας, της ελπίδας, της νίκης και του θριάμβου. Μυθολογικές δοξασίες γύρω από την ελιά αναφέρονται στην ελληνική καταγωγή της. Σύμφωνα με το γνωστό πελασγικό μύθο το ιερό δέντρο αναφέρεται στη διαμάχη της Αθηνάς και του Ποσειδώνα για την ονομασία και προστασία της Αθήνας. Η ελιά που φύτεψε η Αθηνά στο σηκό του Ερεχθείου στην Ακρόπολη ήταν, σύμφωνα με την παράδοση, η πρώτη ελληνική ελιά. Το ιερό δέντρο της Αθηνάς έκρινε το συμβούλιο των θεών του Ολύμπου ως σπουδαιότερο από την πηγή του Ποσειδώνα. Γι αυτό η πόλη της Αθήνας πήρε το όνομα της θεάς. Έχουμε ακόμα την παράδοση ότι ο Ηρακλής έφτιαξε το ρόπαλο του από μια αγριελιά που βρήκε στις όχθες του Σαρωνικού για να είναι ανθεκτικό.

Με κλαδιά αγριελιάς στεφάνωναν οι αρχαίοι Έλληνες τους νικητές των Ολυμπιακών αγόνων. Το στεφάνι φτιαγμένο από κότινο, δηλαδή κλωνάρι αγριελιάς, ήταν το μοναδικό βραβείο («άθλον») που έπαιρναν οι Ολυμπιονίκες. Αυτό δείχνει πόσο πολύτιμο και ιερό θεωρούσαν οι αρχαίοι το ελαιόδεντρο. Ο κότινος, το στεφάνι της αγριελιάς, επιλέχθηκε να είναι το σύμβολο της Ολυμπιάδας του 2004 στην Αθήνα. Πανάρχαιο σύμβολο ειρήνης και συμφιλιώσεως των λαών.

Στους πολέμους κατά την αρχαιότητα οι αγγελιοφόροι που στέλνονταν για να μεταφέρουν το μήνυμα της ειρήνης ή να ζητήσουν ανακωχή κρατούσαν στο χέρι τους «κλάδον ελαίας». Η φράση που δηλώνει και σήμερα τις ειρηνευτικές προσπάθειες και την προσέγγιση είναι: «τείνει κλάδον ελαίας».

Η ελιά στη σύγχρονη εποχή είναι το δέντρο που με το χαρακτηριστικό και απαράμιλλο γκριζοπράσινο χρώμα της και με την ασημένια λαμπρότητα στολίζει τις βουνοπλαγιές και τους κάμπους της Ελλάδας. Εκτός από την ομορφιά του τοπίου τα ελαιόδεντρα παράγουν τους καρπούς τους, που είναι βασική και εκλεκτή τροφή. Η επιτραπέζια ελιά, μαύρη ή πράσινη, με τις θρεπτικές ιδιότητες της χαρίζει ενέργεια στη ζωή μας.

Τα ελαιόδεντρα προσφέρουν ακόμα τη ξυλεία τους. Το ξύλο της ελιάς χρησιμοποιήθηκε στο παρελθόν οε οικοδομικές εργασίες και στην κατασκευή ανθεκτικών γεωργικών και κτηνοτροφικών εργαλείων. Από παλιά το ξύλο της ελιάς αποτέλεσε άριστη καύσιμη ύλη και χρησιμοποιήθηκε πολύ στη θέρμανση των κατοικιών.

Από τους καρπούς της ελιάς με κατάλληλη επεξεργασία παράγεται το πολύτιμο ελαιόλαδο. Από τους αρχαίους χρόνους το ελαιόλαδο το συναντάμε με τριπλή χρήση, άλλοτε ως φάρμακο, άλλοτε ως καλλυντικό και άλλοτε ως τροφή.

Οι αρχαίοι Έλληνες άλειφαν το σώμα και τα μαλλιά τους με λάδι ελιάς για υγεία και ομορφιά. Η επάλειψη των μυών με ελαιόλαδο χρησίμευε κυρίως στους αθλητικούς αγώνες ως μια φυσική μέθοδος τόνωσης των σωμάτων των αθλητών.

Το λάδι στα Μυστήρια της εκκλησίας {Βαπτίσματος, Ευχελαίου) παίρνει τη δύναμη του θείου ελέους. Είναι με άλλα λόγια εκείνο που μεταφέρει τη χάρη του θεού στον άνθρωπο. Το «αγιασμένο λάδι» γίνεται θεραπευτικό μέσο και διώχνει μακριά κάθε κακό.

Από έρευνες πάνω σε θέματα υγείας έχει αποδειχθεί ότι το αγνό ελαιόλαδο έχει ευεργετική επίδραση σε ορισμένες αρρώστιες. Γι’ αυτό μερικοί που πάσχουν από καρδιαγγειακές παθήσεις, παθήσεις της χολής (χολολιθίαση], βήχα, δυσπεψία, δυσκοιλιότητα, ηπατικές διαταραχές κλπ. πίνουν δυο-τρεις κουταλιές από ωμό ελαιόλαδο νωρίς το πρωί νηστικοί. Η βιταμίνη Ε που περιέχει επιβραδύνει, τις αλλοιώσεις των κυττάρων, προλαβαίνει το έλκος και μειώνει τη χοληστερίνη. Το ελαιόλαδο θεωρείται γενικά πηγή σωματικής υγείας.

Μέχρι τις αρχές του 20ου αιώνα το ελαιόλαδο ήταν η πρώτη ύλη για τη σαπωνοποιίας στη χώρα μας. Πολλές καλλωπιστικές αλοιφές και αρωματικά λάδια παρασκευάζονται και σήμερα με την προσθήκη βοτάνων, αρωματικών φυτών και μπαχαρικών στο ελαιόλαδο.

Το λάδι χρησίμευσε ως βασική πηγή φωτός. Ήδη από τους προϊστορικούς χρόνους μέχρι και τις αρχές του 20ου αιώνα το ελαιόλαδο ήταν στην Ελλάδα η κύρια φωτιστική ύλη, όπως βεβαιώνεται από τους περίφημους προϊστορικούς και αρχαίους λύχνους που ανακαλύφθηκαν. Λυχνάρια, λάμπες, καντήλια με τη βοήθεια του ελαιολάδου έκαιγαν και χάριζαν το φως, που ήταν πολύ ευεργετικό στους ανθρώπους.

Οι λαοί της Μεσογείου χρησιμοποίησαν και χρησιμοποιούν το ελαιόλαδο ως βασική λιπαρή ουσία στην καθημερινή διατροφή τους. Το λάδι με το ωραίο χρώμα, άρωμα, γεύση και τις θρεπτικές του ιδιότητες χρησιμοποιείται σήμερα στη διατροφή όχι μόνο από τους λαούς της Μεσογείου αλλά από τους κατοίκους των χωρών όλου του κόσμου.

Η Ελλάδα σύμφωνα με στατιστικά στοιχεία καταλαμβάνει την τρίτη θέση στην παγκόσμια παραγωγή ελαιόλαδου (1η Ιταλία και 2η Ισπανία) και την τέταρτη θέση στην παραγωγή βρώσιμης ελιάς ( Η.Π.Α., Τουρκία). Στην Ελλάδα την πρώτη θέση σε παραγωγή βρώσιμης ελιάς την έχει ο Νομός Φθιώτιδας.

Το ελαιόλαδο και οι βρώσιμες ελιές είναι σήμερα δύο από τα βασικά προϊόντα που εξάγει η Ελλάδα. Επομένως η καλλιέργεια της ελιάς είναι από τους κύριους παράγοντες της οικονομικής ανάπτυξης της χώρας μας.

Write your comment.